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cotton on

cotton on ['kɑtn ɑn][コットン・オン]

[動](イギリス)
1.理解する。=figure out

toを伴って目的語を取る。

例 It's gonna take a while to cotton on to the fact that his breath is smelly.(彼が息が臭いのに気づくのにはちょっと時間がかかるだろう)。

イギリス英語に分類はしたものの、オーストラリア人の同僚から教えてもらったので、英連邦諸国で広く使われている表現なのだろう(カナダは未確認)。